O que é?

Conceituação
Em 1994, o Ministério da Indústria, Comércio e Turismo (MICT) e o Ministério do Meio Ambiente e da Amazônia Legal (MMA), em conjunto com representantes do Instituto Brasileiro de Turismo (EMBRATUR) e do Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renováveis (IBAMA), além de empresários e consultores, criaram as diretrizes para uma Política Nacional de Ecoturismo e estabelecido o seguinte conceito para a atividade:
“Segmento da atividade turística que utiliza, de forma sustentável, o patrimônio natural e cultural, incentiva sua conservação e busca a formação de uma consciência ambientalista através da interpretação do ambiente, promovendo o bem-estar das populações (MICT; MMA, 1994).”

Já a Organização Mundial do Turismo (OMT), em 2002, definiu ecoturismo como:
“Todas as formas de turismo em que a motivação principal do turista é a observação e apreciação da natureza, de forma a contribuir para a sua preservação e minimizar os impactos negativos no meio ambiente natural e sociocultural onde se desenvolve (OMT, 2002).”

Existem, ainda, diversas definições de ecoturismo, elaboradas por associações de classe, acadêmicos, iniciativa privada e poder público. Porém, ainda, não existe um conceito único de ecoturismo aceito por todos os envolvidos com a atividade. Apesar disso, a maior parte das definições propostas gira em torno de três conceitos básicos:

  • Desenvolvimento Sustentável;
  • Educação Ambiental; e
  • Envolvimento das Comunidades Locais.

O arquiteto Hector Ceballos-Lascurain é amplamente reconhecido como o primeiro a empregar o termo ecoturismo. Em 1981, o autor começou a utilizar o termo espanhol turismo ecológico que, em 1983, foi reduzido para ecoturismo. Ceballos-Lascurain, presidente da organização não governamental Pronatura e diretor-geral do Sedue do Ministério do Desenvolvimento Urbano e Ecologia do México, empregava esse termo em debates, pois, na ocasião, lutava pela conservação das áreas de floresta tropical do estado mexicano de Chiapas e por uma estratégia para manter a integridade dos ecossistemas florestais envolvidos na promoção do turismo ecológico da região (WEARING e NEIL, 2001).

A primeira definição do termo ecoturismo, elaborada por Ceballos-Lascurian, em 1987, foi:
“A viagem a áreas relativamente preservadas com o objetivo específico de lazer, de estudar ou admirar paisagens, fauna e flora, assim como qualquer manifestação cultural existente.”